Geschiedenis van 1872 tot nu

De rijke geschiedenis van Vinçotte begint in 1872 bijna 150 jaar geleden. Maar eigenlijk nog wat vroeger...

1844

Jean-Henri Vinçotte, hoogleraar in Antwerpen en zijn echtgenote Julie Gobert krijgen in Borgerhout (Antwerpen) op 26 mei een eerste zoon: Robert Vinçotte. Nadien worden er nog 7 kinderen geboren: Denise, Edmond, Auguste, Henri, Marguerite en Thomas Vinçotte. Die laatste zou later een gerenommeerd beeldhouwer worden wiens bronzen beelden onder meer terug te vinden zijn op het dak van het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten in Antwerpen en op de Cinquantenaire in het Brusselse Jubelpark.

1865

Robert Vinçotte studeert af in Luik als mijningenieur en dokter in de fysische en wiskundige wetenschappen.

1871

Het onderzoek dat de jonge ingenieur Robert Vinçotte voert naar ontploffingen van stoomketels, wat een groot maatschappelijk probleem is in de eerste industriële revolutie, wordt opgemerkt door Maurice Urban, directeur van de Belgische spoorwegen. België was toen één van de eerste geïndustrialiseerde landen ter wereld na Engeland.

1872

De voorlopige “Vereniging voor het toezicht op stoomketels” wordt in augustus opgericht te Brussel. Robert Vinçotte omschrijft het zelf als volgt: “Ontploffingen van stoomketels vormen een betreurenswaardige kant van onze industriële samenleving. Ze zijn rampzalig omwille van de schade en de werkloosheid die ze veroorzaken, afschuwelijk omdat ze tonen dat het leven van mensen minder zwaar doorweegt dan de uitgaven voor preventie en ze vormen een van de grootste oorzaken van misnoegen bij de arbeiders, samen met andere gevaren op het werk”. Deze visionaire woorden zijn nu bijna 150 jaar later nog steeds onze leidraad.

Alle fabriekseigenaren werden aangeschreven met de historische woorden: "De Vereniging werd opgericht met een filantropisch doel en heeft geen winstoogmerk; de middelen van de Vereniging zullen volledig worden besteed aan het bieden van een zo volledig mogelijke dienstverlening.”

Eind 1872 had de vereniging al 500 leden. Bovenaan de rapporten prijkt in sierlijke letters de naam van de vereniging.

Eén van de medeoprichters en bestuurders was Jean Piedboeuf (fabrikant van stoommachines en brouwer van de gelijknamige brouwerij Piedboeuf in Jupille, brouwer van Jupiler). De andere oprichters waren ingenieur Descamps, de heer Detombay, de heer Evrard, ingenieur Fromont, de heer Halbrecq, de heer Halot, ingenieur Rau, de heer Smits, de heer Vaessen, de heer Prosper Van Den Kerchove (belangrijke stoommachine fabrikant die o.a. voor het Duitse Krupp en het Franse Schneider werkte en voor het Berlijnse Allgemeine Elektrizitäts Gesellschaft zijn pronkstuk neerzette, een stoommachine van 25.000 pk) en de heer Maurice Urban, directeur van de NMBS.

1873

Met 3 ingenieurs (inclusief Robert Vinçotte zelf) inspecteert de Vereniging zo’n 500 stoomketels in België.

1881

Na eerdere buitenlandse reizen naar Duitsland en de VS reist Robert Vinçotte opnieuw naar de Verenigde Staten, ditmaal op vraag van de Belgische regering. Zijn belangstelling ging vooral uit naar de veiligheidsmaatregelen voor stoomketels van de Amerikaanse industrie, die in volle ontwikkeling was. Het resultaat van deze reis was een handboek met regels voor het berekenen van de bedrijfsveiligheid en de weerstand van de essentiële onderdelen van stoomketels.

1882

De Vereniging inspecteert 2000 stoomketels en kondigt trots aan dat slechts 0.17% van de zesmaandelijks geïnspecteerde stoomketels in tien jaar tijd het begeven had.

1884

De wettelijk opgelegde keuringen van stoommachines zijn een feit, mede onder impuls van Robert Vinçotte.

1885

Robert Vinçotte wordt tot Ridder in de Orde van Leopold II bekroond.

1890

De « Association des Industriels de Belgique pour l'étude et la propagation des engins et mesures propres à préserver les ouvriers des accidents du travail » kortweg AIB werd door 13 ingenieurs, grootindustriëlen en parlementsvertegenwoordigers onder impuls van Henri Adan, directeur van de de Belgische verzekeringsmaatschappij Royale Belge opgericht. op 9 april In de toespraak die hij gaf op de eerste vergadering van de raad van bestuur bracht Adan uitdrukkelijk zijn vertrouwen in privé-initiatief in plaats van staatsinmenging onder woorden: “Zoals de heer Westerroiien van Mesteren, de promotor van de Nederlandse Vereniging voor de Preventie van Ongevallen in Fabrieken en Bouwplaatsen, zei, is het van het grootste belang voor een klein land om zich aan te sluiten bij de internationale beweging die het privé-initiatief van de industrieel toelaat om goed te doen zonder een dwangwet die deze plicht voorschrijft en afschuwelijk maakt.” Robert Vinçotte was als adviseur ook betrokken bij de oprichting van AIB.

Het eerste logo van AIB bevatte het gekende spreekwoord van de Nederlandse humanist Erasmus: “Voorkomen is beter dan genezen” en werd gebruikt tot in 1957.

AIB was zowel complementair als concurrentieel ten aanzien van de Vereniging onder leiding van Robert Vinçotte. Tussen beide verenigingen werd doorheen de geschiedenis samengewerkt maar er was ook concurrentie.

1894

In het begin was AIB voornamelijk gericht op veiligheid en opleidingen. Maar in 1894 werd er al een nieuwe afdeling opgericht die kettingen zou inspecteren. Het breken van kettingen veroorzaakte toen zware ongevallen in de mijn- en bouwindustrie.

1904

Robert Vinçotte, die er zijn levenswerk van had gemaakt om de arbeidsomstandigheden van zijn tijdgenoten te verbeteren, sterft na een studiereis naar Italië. Hij wordt als directeur van de vereniging in 1909 opgevolgd door zijn oudste zoon.

1905

Een grote omwenteling vindt plaats die nu gekend is als de tweede industriële revolutie. Stoommachines moeten steeds meer baan ruimen voor de in 1890 uitgevonden elektriciteit als drijvende kracht. Het grote voordeel van elektriciteit boven stoom is dat het makkelijk te transporteren is. Hierdoor werd het ook voor kleine bedrijven en wat later zelfs voor particulieren beschikbaar. De kerntaak van de vereniging blijft de keuring van stoommachines, maar daarnaast wordt er een nieuwe dienst opgericht die zich toelegt op elektrische installaties. Innoveren zat ons toen al in het bloed.

1910

Vinçotte voert in België tweemaal zoveel controles uit als er in Frankrijk en Duitsland samen worden uitgevoerd.

1922

De vereniging “Association pour la surveillance des chaudières à vapeur“ verandert van naam en wordt officieel de vzw Association Vinçotte als eerbetoon aan de oprichter.

1930

Wanneer de commerciële luchtvaart nog maar in zijn kinderschoenen staat, zijn het Vinçotte-inpecteurs die controleren of de vliegtuigen veilig zijn gebouwd.

1938

Belangrijke samenwerking tussen Vinçotte en AIB voor de eerste röntgeninspecties van lassen. Onder andere de nieuwe bruggen over het Albertkanaal werden op deze manier gecontroleerd en gelukkig maar want na inspectie bleek dat deze bruggen gevaarlijk waren en niet geschikt voor het gewicht dat ze verondersteld werden te dragen.

Vinçotte innoveerde met inspecties met gammastralen, waarbij radium werd gebruikt dat uit de mijnen van Union Minière in Katanga werd gehaald.

AIB ontwikkelde een unieke machine die een testbelasting van 800 ton kon uitoefenen op kabels en kettingen. Er was geen enkel andere machine wereldwijd die dit kon.

1947

Richard Vinçotte, zoon van Robert maakt een studiereis naar de Verenigde Staten

Het nieuwe "Algemeen Reglement voor de Arbeidsbescherming" laat een ruime waaier activiteiten toe voor geaccrediteerde inspectie-instellingen zoals Vinçotte en AIB

1955

AIB organiseert het eerste internationaal congres over niet-destructief onderzoek (NDO): The First International Congress on Nondestructive Testing (NDT).

1957

AIB verandert van logo en past ook de tagline aan naar “voorkomen is beter dan herstellen”. Alle activiteiten worden er in getoond en een ketting is duidelijk aanwezig verwijzend naar de ondertussen wereldwijd gerenommeerde controles van kettingen.

1958

AIB organiseert een internationaal congres over preventie van arbeidsongevallen: the Second International Congress for the Prevention of Work Accidents

1962

AIB verandert amper 5 jaar later opnieuw van logo en het iconische blauw - dat nu nog steeds aanwezig is in het Vinçotte logo - wordt geïntroduceerd

1965

Oprichting van Controlatom

1969

Vinçotte krijgt meer en meer internationaal prestige en mag een van de grootste turbo-alternatoren in de wereld die in Engeland wordt gebouwd voor de Verenigde Staten, inspecteren.

Binnen Vinçotte wordt een nucleaire afdeling opgericht. Vinçotte-ingenieurs zijn betrokken bij de bouw van de eerste kerncentrales in België.

1970

Vinçotte innoveert met thermografische inspecties en niet-destructief onderzoek (NDO) met wervelstromen. Vinçotte is ook een pionier op vlak van onderzoek naar geluidshinder en zet een eerste mobiel laboratorium op om luchtkwaliteit te onderzoeken aan de hand van monsters.

Er komt ook bij Vinçotte een nieuw logo waarin ons huidig logo al te herkennen is.

1973

Tijdens de academische zitting op 7 juni kan plechtig aangekondigd worden dat “100 jaar na de oprichting van Vinçotte er geen enkele stoomketel die regelmatig door Vinçotte gecontroleerd werd, ontploft is”

1978

AIB introduceert een nieuw logo

1985

Vinçotte ontwikkelt tienjaarlijkse periodieke veiligheidsreviews voor kerncentrales en past deze toe in Doel 1 en 2 en Tihange 1.

1989

Vinçotte en zijn grootste concurrent AIB fuseren waardoor de nieuwe holding AIB-Vinçotte het grootste TIC-bedrijf van de Benelux wordt. Het legendarische AV logo wordt een bekend symbool voor veiligheid op de werkvloer.

1998

Oprichting Vinçotte Academy, het opleidingscentrum dat één van de grootste technische kennisaanbieders van België wordt.

2004

De naam van het fusiebedrijf AIB-Vinçotte wordt afgekort tot Vinçotte en het logo dat tot op heden gebruikt wordt, verschijnt.

2008

De expertise van Vinçotte wordt gebruikt bij de bouw van de grootste “tokamak” kernfusiereactor in het ITER project in Frankrijk dat voltooid zal worden in 2025.

2011

Vinçotte verwerft Procerviq. Na de dioxinecrisis in de jaren ’90 was Vinçotte al actief geworden voor controles in de (secundaire) voedselproductie maar nog niet in de primaire (landbouw) en tertiaire (distributie en horeca) sectoren waarin Procerviq actief was.

2014

Vinçotte verwerft ISACert de marktleider op het gebied van voedselveiligheid en duurzaamheidsaudits en -certificering. ISACert onderhoudt als certificatie-instelling de voedsel- en voedselgerelateerde toeleveringsketens van boer tot bord sinds 1992 en ontstond uit de fusie tussen International Suppliers Auditing (ISA) en FoodCert in 2006.

2017

Vinçotte verkoopt een aantal niet winstgevende activiteiten en vestigingen in het buitenland en transformeert van een techniekgericht bedrijf naar een klantgericht bedrijf waarbij 4 sectorspecifieke business units en 3 niches worden opgericht:

Business Units:

  • Aannemers, architecten, beheerders van gebouwen, ziekenhuizen en andere bouw- en gebouwgerelateerde bedrijven kunnen voortaan terecht bij Building.
  • Voor de Petrochemie, Chemie & Farma sectoren wordt alle kennis gegroepeerd in PCP.
  • Voor energieproducenten, energiedistributeuren en andere procesindustrieën wordt EOP opgericht.
  • Alle bedrijven die actief zijn in de maakindustrie, logistiek, transport, groothandel & fabrikanten worden vanuit DML bediend.

Niches:

  • Gebruikers van stralingstoestellen zoals ziekenhuizen, tandartsen, radiologen worden beveiligd door Controlatom.
  • Voor een veilige voedingsproductie en ISAcert certificatie zorgt Agri&Food.
  • Fabrikanten van voertuigen brengen veilige voertuigen op de markt na homologatie door Homologation.

2019

Controlatom vzw wordt geïntegreerd in Vinçotte NV.

Jos Windey wordt in december CEO a.i. van Vinçotte.

2020

Vinçotte maakt een digitale sprong vooruit:

  • het VForce project maakt de planning, inspectie en de rapportage volledig digitaal.
  • een nieuwe website voor particulieren wordt gelanceerd waarop makkelijk keuringen in woningen besteld kunnen worden
  • Vinçotte start met het gebruik van drones en robotics voor VRI (Visual Remote Inspections).
  • DigiTags QR codes die de inspectiestatus van elke asset onmiddellijk weergeven, worden gelanceerd.
  • Tijdens de COVID-19 crisis ontwikkelt Vinçotte in ijltempo een aantal diensten die bedrijven helpen om deze pandemie het hoofd te bieden: Savitas contact tracing @ work met QR codes, COVID-19 SafeZone Certificaat, HVAC COVID Proof,..
  • Digital Academy start een MasterClass AREI op, de eerste volledig online opleiding, introduceert e-learnings voor AREI, ATEX, BA4/BA5, richt de AskVinçotte webinars op waar klanten met vragen terecht kunnen over onderwerpen zoals AREI, ATEX,...

Customer Survey 2020

Uit een online klantenonderzoek tussen februari en mei 2020 bij alle klanten blijkt dat meer dan 85% van de respondenten tevreden of zeer tevreden is over onze inspecties en inspecteurs.